chasing waves

Luis: Chasing waves around Latin America

I had a pizzeria back home, Punta del Este is a very touristic place in Uruguay; I worked four months in the summer and with the money that I saved, I will travel the rest of the year.

(Español Abajo)

Luis: Chasing waves around Latin America

I’m from Maldonado, Punta del Este, in Uruguay. I liked surfing since I was a kid, but I learned how to surf until I was sixteen. Several of my friends surfed, we dreamed of one day traveling to surf in other countries. To look for the best waves and to know other cultures motivated me to travel.

When I turned 18 I made my first trip, I went with several friends to Argentina and Chile. That time we traveled by bus, we crossed to Argentina by ferry, arrived to Mendoza; there we took a bus that crosses the Andes Mountain Range. It was very impressive, I had never seen the snow before, we went down the spiral road looking at the mountains covered in snow; eight hours later we arrived in Santiago (Chile).

On another trip we went to the north of Chile (Iquique), we stayed there for twenty days surfing. Then we went to Peru and Ecuador. I had a pizza restaurant back home, that is a very touristic place in Uruguay; I worked four months in the summer and with the money that I saved, I will travel the rest of the year. I liked going to Chile, Peru and Ecuador, which were cheap and the surfing was good.

When I was twenty, besides the pizzeria (which I worked almost only at night) I had a permit to rent chairs and umbrellas on the beach to tourists. In my town at that time we were sixty thousand inhabitants, but in the summer there were up to five hundred thousand Argentinians that came to Punta del Este to spend the summer.

I had some artisan friends who traveled a lot, as I spent all day with them on the beach (they selling crafts and I renting umbrellas) they taught me how to make crafts. I started making jewelry in metal and then I learned different techniques with different materials.

Once you travel and you know other cultures your mentality changes, you see other ways of living. I continued traveling several months a year for three years, in my penultimate trip to South America I met a Bulgarian girl in Ecuador. She was my girlfriend for a long time and we also traveled together. Whenever I went on a trip my father, my brother or one of my friends stayed in charge of the restaurant.

My girlfriend wanted to visit Bolivia, it was very funny to go through a country that has no access to the ocean carrying three surfboards. The cholitas (indigenous Bolivians) will say “look how cute, he travels with his little beds” I had 3 boards wrapped together, I guess they had never seen one. We continued to Brazil by bus, (there I was able to surf) then traveled all the way to Uruguay.

In 2000, when we were surfing again in Ecuador, the brother of a friend who lived in Costa Rica had bought land in Montezuma (Puntarenas); he asked several friends to help him build a house on his land. He offered us a space to camp and food in exchange for work.

We accepted the proposal. My dream had always been to find a place in the tropics where I could surf every day. In my pizzeria in Uruguay I had a Witch’s Rock poster (Costa Rica) on the wall; I dreamed of being able to surf in shorts nothing else. In my country, surfing is very sacrificed, the winter is very long, you have to wear special suits with a hood so you can surf in zero-degree waters. What made me leave Uruguay was that the winter is very cold and too long.

We decided to take a plane from Ecuador to Panama and after Panama we continued by land to Costa Rica. We stayed one month in Jacó surfing, then we met Ruben (our friend) in Puntarenas. In three months we managed to build the first house; today the place is called Casa Colores and Ruben has about ten houses now. During that time I fell in love with Costa Rica, the waves, the people; I loved this country.

I returned to Uruguay to work the 2001 season, then I sold the pizzeria to Claudio (the manager) to come and live in Costa Rica. Then back in Montezuma I got table and started selling crafts, I was doing very well, I lived better than ever. I was there for a total of six years; I met Maya (the mother of my children) and together we decided to leave Montezuma to live in a quieter place. We arrived in Sámara in 2007, we lived making handicrafts and juggling.

We went to Punta Uva (Atlantic Coast) to meet a couple of Argentinians who were selling a van conditioned for long trips (with bed); three months earlier we had agreed with them that we were going to buy it at the end of their trip. In that van we made our first trip by land throughout Central America all the way to Mexico. Camilo, my rottweiler, was also with us. Passing borders with a dog is not easy, a couple of times we registered him and showed the papers of his vaccines; but others we only took the necklace off, we released him and he crossed the border walking. Since he was a Rottweiler, nobody dared to grab him.

We lived several years in Manual Antonio where the crafts were selling very well. We had the tables along the beach under palm trees facing the sea at the entrance to the national park, it was perfect.

Some time later Maya and I made another trip through Central America, that lasted like a year and a half; we lived for several months in a small town in Mexico selling handicrafts.

When we had decided to return to Costa Rica to prepare for the birth of Luna, our daughter; we learned that they had banned the sale of crafts at our point in Manuel Antonio. We started looking for another beach to live, where the waves were good and crafts could be sold.

I had heard about the Pavones Beach, but the only time when people arrive is when a swell comes in, we were not going to have anyone to sell crafts to. I liked Avellanas Beach, but we did not find a place to sell. I knew about Guiones in Nosara because once I had come to surf and visit some friends, we decided to try our luck here. We put our table in front of the Super Delicias del Mundo, but almost nothing was sold. Then we started selling crafts at the main entrance in Playa Guiones and things improved.

Eight years ago we arrived to Nosara, with a lot of work and the help of friends and family we managed to rent a store where we sell crafts, clothes, jewelry and art made in Costa Rica.

I have been searching for the best waves for more than twenty years around several countries. Living in the tropics where I can surf every day I think I have achieved one of my dreams.

Photo from Surfing Nosara

Luis has his store in Guiones main road, store number 3 down from Robin’s Cafe. Web 

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Luis: Buscando olas por Latinoamérica

Soy de Maldonado, Punta del Este, en Uruguay. Me gusta el surf desde chico, pero aprendí a surfear a los dieciseis años. Varios de mis amigos surfeaban, todos soñábamos algún día viajar para poder surfear en otros países; buscar las mejores olas y conocer otras culturas me motivaba a viajar.

Cuando cumplí 18 años hice mi primer viaje, fui con varios amigos a Argentina y Chile. Esa vez viajamos en bus, cruzamos a Argentina en ferri, llegamos hasta Mendoza, ahí tomamos un bus que atraviesa la Cordillera de los Andes. Fue super impresionante , yo nunca había visto la nieve; bajamos por el paso caracol donde uno puede ver toda la carretera hacia abajo en espiral, ocho horas después llegamos a Santiago (Chile).

En otro viaje fuimos al norte de Chile (Iquique) , nos quedanos ahí unos veinte días surfeando. Luego fuimos a Perú y Ecuador.  Yo tenía una pizzería en mi ciudad que es un lugar super turístico en Uruguay; trabajaba cuatro meses en verano y con la plata que juntaba me iba a viajar el resto del año. Me gustaba ir a Chile, Peru, y Ecuador que eran países super baratos y el surf es bueno.

Cuando tenía veinte años aparte de la pizzería (que era trabajo casi solo de noche), tenía un permiso para rentar sillas y sombrillas en la playa a los turistas. En mi pueblo en ese tiempo éramos sesenta mil habitantes pero en el verano llegaban hasta quinientos mil Argentinos a veranear a Punta del Este.

Tenía amigos artesanos que viajaban bastante, como yo pasaba todo el día con ellos en la playa (ellos vendiendo artesanía y yo alquilando sombrillas) me enseñaron a hacer artesanía. Empecé haciendo joyería en metal y luego fui aprendiendo diferentes técnicas con distintos materiales.

Una vez que viajas y conoces otras culturas te cambia la mentalidad, vas viendo otras maneras de vivir. Seguí viajando varios meses al año por tres años, en mi penúltimo viaje por suramérica conocí a una chica de Bulgaria en Ecuador, ella fue mi novia por mucho tiempo y también viajamos juntos. Siempre que salía de viaje mi padre, mi hermano o uno de mis amigos se quedaba a cargo de la pizzeria.

Mi novia quería conocer Bolivia; fue muy cómico atravesar un país que no tiene salida al mar cargando tres tablas de surf. Las cholitas (indígenas bolivianas) me decían “mirá que lindo pues viaja con sus camitas” , yo llevaba las tablas en varias fundas amarradas juntas y me las colgaba al hombro; supongo que ellas nunca habían visto una. Seguimos hasta Brasil en bus, (ahí sí pude surfear) nos quedamos varios días, luego continuamos hasta llegar a Uruguay.

En el 2000, cuando estábamos otra vez surfeando en Ecuador el hermano de un amigo que vivía en Costa Rica había comprado un terreno en Montezuma (Puntarenas), él nos pidió a varios amigos que fuéramos a ayudarle a construir una casa en su terrerno. Nos ofrecía un espacio para acampar y comida a cambio del trabajo.

Aceptamos la propuesta. Mi sueño siempre había sido encontrar un lugar en el trópico donde pudiera surfear todos los días. En mi pizzería en Uruguay tenía un afiche de Roca Bruja (Costa Rica) pegado en la pared; soñaba con poder surfear en short nada más.  En mi país el surf es muy sacrificado, el invierno es muy largo, hay que usar trajes especiales con capucha para poder surfear en aguas a cero grados. El agua muchas veces está revuelta y no siempre hay olas. Lo que me hizo salir de Uruguay fue el invierno tan duro.

Decidimos tomar un avión de Ecuador a Panamá y luego de Panamá seguimos por tierra a Costa Rica. Nos quedamos un mes en Jacó surfeando, luego nos encontramos con Ruben (nuestro amigo) en Puntarenas. En tres meses logramos construir la primera casa en Montezuma; hoy el lugar se llama Casa Colores y Ruben tiene como diez casas. En ese tiempo me enamoré de Costa Rica, de las olas, de la gente; me encantó este país.

Regresé a Uruguay para trabajar la temporada 2001, luego le vendí la pizzería a Claudio (el administrador) para venirme a vivir a Costa Rica. Ya en Montezuma me hice una mesita y empecé a vender artesanía, me iba super bien, vivía mejor que nunca. Estuve ahí un total de seis años; conocí a Maya (la madre de mis hijos) allá, tiempo después juntos decidimos salir de Montezuma para vivir en un lugar más tranquilo. Llegamos a Sámara en el 2007; vivíamos de la artesanía y los malabares.

Fuimos a Punta Uva para encontrarnos con unos argentinos que habíamos conocido tres meses antes; habíamos  acordado con ellos que les compraríamos su camioneta acondicionada para viajes largos (con cama); al final de su viaje. Ya con transporte hicimos nuestro primer viaje por tierra por toda Centroamérica hasta llegar a México. También iba con nosotros Camilo, mi perro rottweiler. Pasar fronteras con un perro no es fácil, un par de veces lo registramos y llevábamos los papeles de las vacunas; pero otras solo le quitábamos el collar, lo soltábamos y él cruzaba la frontera caminando. Como era un rottweiler nadie se atrevía a agarrarlo.

Después vivimos varios años en Manuel Antonio donde la artesanía se vendía muy bien. Poníamos las mesas a lo largo de la playa bajo unas palmeras frente al mar a la entrada del parque nacional, era perfecto. Tiempo después Amaya y yo hicimos otro viaje por centroamérica, ese duró como año y medio; vivimos por varios meses en un pueblito de Mexico vendiendo artesanía.

Cuando estábamos decididos a regresar a Costa Rica para prepararnos para el nacimiento de Luna, nuestra hija; nos enteramos que habían prohibido la venta de artesanía en nuestro punto en Manuel Antonio. Empezamos a buscar otra playa para vivir, donde las olas fueran buenas y se pudiera vender artesanía.

Yo había oído hablar del Pavones, pero ahí solo llega gente cuando entra un swell, no íbamos a tener a quién venderle. Avellanas me gustaba, pero no encontramos donde vender. Sabía de Guiones en Nosara porque una vez había venido a surfear y visitar unos amigos, decidimos probar suerte aquí. Pusimos nuestra mesa frente al super  Delicias del Mundo, pero no se vendía casi nada. Luego empezamos a vender artesanía en la entrada principal en Playa Guiones y las cosas mejoraron.

Hace ocho años que vivimos en Nosara, con mucho trabajo y la ayuda de amigos y familiares logramos alquilar un local donde vendemos artesanía, ropa, joyería y arte hecha en Costa Rica.

Llevo más de veinte años buscando las mejores olas, al rededor de varios países. Vivir en el trópico donde puedo surfear todos los días creo que he logrado uno de mis sueños.

Foto de Surfing Nosara

Luis tiene su tienda en la calle principal de Guiones, local #3 del mini mall.

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