Pura Vida

Meriah: from the Concrete Jungle to the Pura Vida Jungle.

“I returned to Nosara after eight months in Denmark, and as soon as I got here, I knew this was the place I was meant to be. The moment I made the decision to be here, many opportunities opened up”.

Meriah: From the concrete jungle, to the Pura Vida jungle.

Five years ago, I wasn’t expecting or even imagining that I could live in Costa Rica. I was hustling in New York City, but I had visited Jaco once with a group of friends and had the best time of my life, I felt so alive. It was kind of a fantasy, or a dream that I had, like maybe at some point in life I could return to retire.

Then the first time I came to Nosara was in January 2013, I came to do the 200hr Yoga Teacher Training at the Nosara Yoga Institute. It completely rocked my world and opened my mind and my heart. I decided to stick around for a little while after that.

I soon did the Pranassage training because I knew it would be the perfect complement to the work I was doing as a personal trainer; integrating yoga with bodywork, and helping people stretch and open up.

When I came to Costa Rica that time, I already planned on not going back to New York, I thought to move to California. But after I spent some time here and saw this as a possibility, it planted a seed. I completely fell in love with Nosara Yoga and the community here.

Just before I came down though, I had met a guy from Denmark, and we were having a long-distance romance, so he invited me to go live there. I was there for 8 months, hoping and waiting to get a green card, but I got rejected and kicked out of the country. I returned to Nosara, and as soon as I got here, I knew this was the place I was meant to be.

Decided to take two more trainings at the Institute to finish my 500hr level and got my spiritual name of Dharana, which means “focus” or “concentration of the mind”. In a way, it’s something that I have demonstrated in my life, when I want something, I tend to go for it. But at the same time, it is a characteristic that I want to cultivate more, because I always need focus.

When I decided I was going to live here, I got a very good opportunity, a job making the famous ginger beer that everybody loves. So I spent that rainy season brewing ginger beer and delivering it all over town. It was a lot of work, but a great introduction to the community; I got to know all the different restaurants and shops.

I was teaching some classes, and then I took another job. A few nights a week, at the Boutique at La Luna, I got to watch the beautiful sunset, while selling these gorgeous dresses, and I had to literally pinch myself. I was living this dream and I couldn’t believe  it was actually happening. The moment I made the decision to be here, all these opportunities opened up.

Since I was living on my own, I decided to get a dog; I adopted my puppy, Homer. I went to Animales de Sámara and immediately fell in love as soon as I saw him, he was eight weeks old.  While I was just getting settled with all these different jobs I took, I also started raising a puppy, it was one of the wildest summers of my life.

During September and October I went to New York, and when I got back I was offered a position helping at the Nosara Yoga Institute as a program assistant. My teaching grew a lot during that time, I learned so much from Don and Amba. In every program they run here there was a transformation that happened for people, they create a safe space for healing.

Finally, I was just teaching my classes and living a simple life, which is why I came here. In New York City, I was like everyone else, on that competitive, materialistic mindset. I felt I had really lost the connection to myself, and to my friends; everybody is so busy, trying to work and make things happen.

Down here, I can just be, I see my friends and we can really connect, go to the beach, and I just feel much more in tune with nature and myself, and the community overall. Everybody is more friendly and conscious and more open, everyone cares about the environment and appreciates the beauty and even the challenges. It is real life here, it is always an adventure, and that is what I love.

Now I’m leaving for one year in May. I’m starting a new adventure with my partner, Swig. We are going to Los Angeles first, then drive across country all the way to New York, teaching workshops for people on developing communication and trust. We teach AcroYoga together, and I teach the Pranassage.

Back in New York, I’ll study a masters at Columbia, with a specialization in Spirituality and Mind-Body practices; the focus is integrating science with spirituality, so we can take these practices out into the world. I’m planning on developing more programs around yoga and personal growth.

Meriah teaches “MindBodyFit” classes Monday thru Saturday at 11am at Studio Guiones, “Core & Restore Yoga” Mondays at 6pm at Nalu and “AcroYoga” Saturdays at 3:30pm at Bodhi Tree.

She is going to U.S. starting in May where she and her partner will be presenting the workshop “Evolving Love: a yogic exploration of Communication and Trust”. They will be in LA and northern California from May 4th-18th then driving through the following states: Nevada, Utah, Idaho, Wyoming, Montana, North Dakota, Minnesota, Michigan, Ontario, and New York.

Meriah: De la jungla de concreto a la jungla del pura vida.

Hace cinco años ni siquiera me imaginaba que podría vivir en Costa Rica. Vivía en Nueva York, pero había visitado Jacó hace unos años con unos amigos y me había divertido mucho, me sentí tan viva…  Era como una fantasía, o un sueño que tenía, tal vez en algún momento podría regresar y retirame aquí.

La primera vez que vine a Nosara fue en Enero del 2013, vine a hacer el curso de 200hrs para profesores de yoga en el Instituto de Yoga de Nosara. Ese curso me cambió la vida, abrió mi mente y mi corazón. Decidí quedarme en el pueblo un poco más después de eso.

Luego llevé el curso de Pranassage porque sabía que sería el complemento perfecto para el trabajo que yo venía haciendo como entrenadora personal; quería integrar el yoga para ayudar la gente a estirar y abrirse.

Cuando vine a Costa Rica esa vez, ya tenía planeado no regresar a Nueva York, pensaba mudarme a California. Pero después de pasar un tiempo aquí empecé a verlo como una posibilidad y me quedé con la espinita. Me enamoré del Instituto de Yoga y de la comunidad aquí.

Poco después conocí a un danés y comenzamos una relación a larga distancia, me invitó a vivir con él en Dinamarca. Estuve allá 8 meses, intentando conseguir la residencia, pero me rechazaron y tuve que dejar el país. Regresé a Nosara, y tan pronto llegué aquí supe que este es el lugar donde tenía que estar.

Llevé dos cursos más en el instituto y completé mis 500hrs de entrenamiento, recibí mi nombre espiritual Dharana, que significa “enfocada” o “concentración de la mente”. De alguna forma eso es algo que he demostrado en mi vida, cuando quiero algo , suelo alcanzarlo. Pero al mismo tiempo es una característica que quiero cultivar más, porque siempre necesito concentrarme, enfocarme.

Cuando decidí que iba a vivir aquí, se me presentó una muy buena oportunidad haciendo la famosa cerveza de jengibre que a todo el mundo le gusta. Pasé una toda una temporada baja haciendo cerveza y entregándola a todos los negocios de la zona. Era mucho trabajo, pero fue una excelente introducción a la comunidad, conocí todas la tiendas y restaurantes.

Comencé a dar clases de yoga y tomé otro trabajo varias noches por semana en la Boutique que está en el restaurant La Luna. Veía atardeceres bellísimos mientras vendía estos espectaculares vestidos; la verdad tuve que pellizcarme porque estaba viviendo un sueño. No podía creer que fuera realidad. En el momento en que tomé la decisión de estar aquí, muchas oportunidades aparecieron.

Como vivía sola decidí adoptar un perro, fui al  refugio de animales de Sámara y me enamoré a penas lo vi, adopté a Homer cuando tenía dos meses. Al mismo tiempo que me estaba acomodando a los nuevos trabajos educaba a mi perrito, fue uno de los veranos más locos de mi vida.

Fui a Nueva York durante Septiembre y Octubre, al regresar me ofrecieron trabajo como asistente en el Instituto de Yoga. Crecí mucho como profesora en ese tiempo, aprendiendo de Don y Amba. En cada curso que ellos dieron la gente experimentaba transformaciones, ellos crearon aquí un espacio seguro para sanar.

Logré seguir dando clases y vivir una vida simple, que es para lo que vine aquí. En Nueva York yo estaba como todo mundo metida en ese rollo de la competitividad y el materialismo. Sentía que había perdido la conección conmigo misma y con mis amigos. Todos mundo está tan ocupado tratando de trabajar y lograr hacer cosas.

Aquí puedo nada más ser, veo a mis amigos y podemos conectarnos, ir a la playa,  me siento en sintonía con la naturaleza y conmigo misma, y la comunidad en general. Todo mundo es más amigable, consiente y abierto; a todos les importa la conservación del medio ambiente y valoran la belleza y los retos de este lugar. La vida es real aquí y siempre es una aventura, y eso es lo que me encanta.

Ahora me voy a Nueva York en Mayo. voy a empezar una aventura con mi pareja, Swig. Vamos a Los Angeles primero, luego manejamos a través del país hasta Nueva York; dando cursos de comunicación y confianza. Juntos damos clases de AcroYoga y además you doy clases de Pranassage.

Una vez en Nueva York voy a estudiar una maestría en la universidad de Columbia, es una especialización para integrar la espiritualidad en las disciplinas físicas. La idea es llevar estas prácticas a otras personas, estoy planeando desarrollar mas cursos que combinen el yoga y el crecimiento personal.

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