fuller life

Janel: for 20 years I lived in a Monastery, now I live a fuller life in Nosara

“When God closes a door, he always opens a window. Nosara was my window to a life that is so much fuller than I every imagined”.

(Español abajo)

Janel: for 20 years I lived in a Monastery, now I live a fuller life in Nosara

I became a Catholic nun when I was twenty two. I lived for twenty years in a Monastery in Connecticut (USA) with forty three other nuns.

Our days were spent singing Gregorian chant in Latin, praying, and working on the farm inside the Monastery. Nuns worked very hard in the fields and many had back injuries. We did everything: milking cows, driving big tractors, making hay, carrying heavy firewood, even cutting down trees with chainsaws.

Many of the nuns saw a doctor or chiropractor for work injuries. We did all of this with our habits on, that made it even harder; fortunately we had a special habit called the “chainsaw habit” that of course was used when working with the chainsaw.

Then someone came to the Monastery and told us that yoga would help us. She offered to pay for one of the nuns to go and take a yoga teacher training. I was chosen, until then I had seldom left the Monastery, except to go to the dentist or to the doctor. I remember driving away with a kleenex box beside me, completely afraid of what was ahead.

I was sent to the Kripalu Center, a yoga center in Massachusetts. I was thirty two by then and I became trained as a yoga teacher. I immediately went back to the Monastery and started giving yoga clases to the nuns, and it really made a difference. We made a special yoga habit, with pants underneath and a smaller veil.

With time I started to modify the teachings a little bit. For Christmas someone that knew we were doing yoga gave us Don Stapleton’s book, “Self Awakening Yoga” I loved it. Don taught the very things I was beginning to modify. I stayed up all Christmas reading it. I heard he was coming to Kripalu to teach a class and I ask if I could attend, I got to take it.

That was in 2007, I had a wonderful communication with Don, he invited me to come to Nosara to take the Pranassage training (Restorative, creative synthesis of yoga and bodywork), because I wanted to do something more for the nuns and help alleviate their injuries.

Came to Nosara for the first time in 2008, I wore the yoga habit when I came here, but it was still very hot. After the training I was invited by Don and Amba to join the teaching faculty at the Nosara Yoga Institute for the Self Awakening yoga training. I did it and got even more interested in yoga.

In 2010 I started doing a masters degree in yoga studies. I wanted to understand why yoga was helping me and the other nuns to feel better.

Don Stapleton was on my master’s committee and I used Self Awakening yoga (the yoga that he teaches) as the methodology for my thesis. It was the study of a yoga intervention into the lives of this group of nuns. In the Monastery if any of the nuns had any concerns about the philosophy part of yoga, they did not mention it. We practiced yoga as a way to feel better.

Then, as my research project grew, some questions started to come out. They came out because what I was suggesting is that as you start to go into a physical practice that has a mindfulness component, you start to become aware that you are aware, or aware that you are moving. Then you become aware of what you are doing that is causing the problem; or you become aware of your internal resistance, or you anger issues, or your frustrations.

That awareness modified my teaching, I started to teach people to notice what was causing them to get injured, and sometimes the reason was that another nun (higher rank) had told them to do something they didn’t wanted to do because it was hurting them; but we were afraid to say no (remember that we have a vow of obedience, and we want to keep it).

A Catholic Monastic community is very hierarchical, for example you go everywhere walking in a line and the place you are in that line is your rank, you are not allowed to walk in front of someone “superior”. We strive to obey what a higher rank nun tell us to do.

Then conflict arouse, because a nun would say she did not want to do something because it hurt her body and explain: “I learned in yoga class that ………” Well, that started some type of revolution and yoga became less popular. The conflict grew, and I realized that if I wanted to grow it wasn’t going to happen there. After two years of this, I decided to leave the Monastery. It was a very painful decision.

I called Don and Amba (Nosara Yoga Institute founders) and told them what was happening and they said: “Great! come to Nosara!” I had to get a Canon Lawyer and my case went to Rome, to the Vatican and it was tried in a tribunal. Nuns are free to leave the Monastery but it is like a divorce; it is called dispensation.

It was complicated I had two lawyers, we had to prove that there were reasons why I wanted to go. But in this case, not only I wanted to go, but they did not want me back! So, it was faster than usual, took about a year.

The nuns are not allowed to visit their families, they had to go see them at the Monastery; so the first thing I did when I left was to visit my family. It was very hard for me to go out in US, I didn’t remember how to do many things of a regular life and I didn’t feel comfortable. I was used to living inside the monastery and working on the farm. I was used to seeing the same 43 nuns every day, and I was used to having my head covered by a veil.

It was a big cultural shock for me, even though I was in my own country. Everything was so fast and automated. I didn’t remember how to pump gas. I didn’t know how to use an ATM. Stores were especially overwhelming. There were so many people, and so many things everywhere.

I had to learn how to use the system and how to do many things after being in the monastery for 20 years (life outside had changed so much). I even didn’t know how to dress after wearing a habit for so long. I was used to being called “Sister Cecilia,” that was the name I was given in the monastery. Now, I have returned to “Janel,” the name my parents gave me.

Decided to come to live in Nosara in June 2013, accepting Don and Amba’s invitation. Life is easier here. There are fewer choices on everything, that makes it easier for me, since for half of my life I didn’t have to choose anything, not even my toothpaste. Here are fewer people, less noise, less cars. I appreciate that.

I worked at the Nosara Yoga Institute until it closed (2016). Working with Don and Amba was a real blessing for me. Interestingly, I continued to do much of what I had done in the monastery: I taught Self-Awakening yoga, I gave Pranassage, I met for Guide Sessions with students who needed to talk to someone.

Now with my partner, Horace, who I met here in Nosara, we are opening our own institute, Nexus Institute for Yoga & Wellness Professional Yoga Teacher Training. We are giving different types of trainings, the first 200-Hour Yoga Teacher Training we will have in Nosara is between July 16 – August 5, 2017. The training is nearly full. My heart feels full as well. There is a saying, “When God closes a door, he always opens a window.” Nosara was my window to a life that is so much fuller than I every imagined.

Check other training and courses available at Nexus Institute here.

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Janel: viví 20 años en un Monasterio, ahora vivo una vida más plena en Nosara

Me ordené como monja católica cuando tenía 22 años. Viví veinte años en un Monasterio en Connecticut (Estados Unidos) con otras 43 monjas.

Pasábamos los días cantando cantos gregorianos en latín, orando y trabajando en la granja dentro del Monasterio. Las monjas trabajábamos muy duro en el campo y muchas terminaban lastimándose la espalda. Hacíamos de todo, ordeñar vacas, amarrar pacas de heno, cargar madera para la chimenea y hasta cortar ramas de árboles con sierra eléctrica.

Muchas de las monjas tuvieron que ir a ver al doctor o a un quiropráctico debido a sus lesiones. Realizábamos todo el trabajo con nuestros hábitos puestos, lo que lo hacía más difícil.  Afortunadamente teníamos un hábito especial que se llamaba el “hábito de la sierra eléctrica” que obviamente usábamos mientras trabajábamos con la sierra.

Un día llegó al Monasterio alguien que nos dijo que el yoga podría ayudarnos. Ella ofreció pagar para que una de las monjas pudiera llevar un curso para ser profesora de yoga. Me escogieron a mí, antes de eso casi nunca salía del Monasterio, excepto para ir al dentista o al doctor. Todavía me acuerdo de estar manejando con una caja de kleenex al lado, muy asustada por no saber lo que iba a experimentar.

Me mandaron al Centro Kripalu, un centro de yoga en Massachussets. Tenía treinta y dos años cuando me gradué como profesora de yoga. Inmediatamente regresé al Monasterio y empecé a darle clases de yoga a las mojas; eso hizo una verdadera diferencia. Nos hicimos un hábito especial para hacer yoga, con pantalones por debajo y un velo más corto.

Con el tiempo comencé a modificar las clases un poco. Esa Navidad alguien que sabía que estábamos haciendo yoga nos regaló el libro “Self Awakening Yoga” de Don Stapleton.  Me encantó, Don enseña en su libro las cosas que yo había empezado a modificar de mis clases. Me quedé despierta toda la noche leyendo.

Me enteré que él iba a ir a Kripalu a dar un curso y pregunté si podía asistir, me dieron la oportunidad. Eso fue en el año 2007, tuve una excelente comunicación con Don entonces, él me invitó a Nosara a llevar el curso de Pranassage (técnica que mezcla yoga con terapia física o masaje) porque yo quería hacer algo más por las monjas y ayudarles a aliviar sus lesiones.

Vine a Nosara por primera vez en el año 2008, usé el hábito para hacer yoga  pero igual hacía muchísimo calor. Después de curso Don y Amba me invitaron a unirme a su equipo de profesores en su Instituto de Yoga para dar el curso de “Self Awakening Yoga” ( Despertar a través del Yoga). Lo hice y eso hizo que me interesara todavía más en el yoga.

En el año 2010 empecé a llevar una maestría en estudios del yoga. Quería entender por qué el yoga hacía que las otras monjas y yo nos sintiéramos mejor.

Don Stapleton era parte de mi comité de revisión de tesis, yo usé la teoría del Self Awakening Yoga como metodología para mi tesis. Era el estudio del yoga como una intervención en la vida de un grupo de monjas. En el Monasterio si alguna monja tuvo dudas o se cuestionó sobre la filosofía del yoga nunca me lo mencionaron. Practicábamos yoga para sentirnos mejor.

Entonces mi proyecto de investigación creció y muchas preguntas empezaron a surgir. Al parecer surgieron porque yo estaba sugiriendo que a la vez que uno empieza a practicar una disciplina que tiene un componente de conciencia, uno sabe que es consciente y uno es consciente de que se está moviendo. En ese momento uno se da cuenta de que lo que está haciendo es lo que causa el problema; o uno es consiente de la resistencia interna, de problemas de ira o de sus propias frustraciones.

Ese nivel de consciencia modificó mis clases, empecé a enseñarles a darse cuenta que era lo que estaba causando sus lesiones;  y algunas veces la razón era alguna otra monja (de rango superior) que les había dicho que hicieran algo que ellas no querían hacer porque sabían que les causaba daño. Pero ellas tenían miedo de decir que no (recuerden que existe un voto de obediencia y las monjas deben respetarlo).

La comunidad de un Monasterio Católico es muy jerárquica, por ejemplo se debe caminar siempre en fila, el lugar que uno ocupa en la fila depende de su rango; uno no debe caminar delante de alguien con rango superior. Nos esforzábamos por obedecer y hacer lo que alguna monja de rango superior nos pidiera.

Inevitablemente apareció el conflicto, porque alguna monja decía que no quería hacer algo porque eso lastimaba su cuerpo y al explicar decía: “es que aprendí en clase de yoga que ….” Bueno, eso inició una especie de revolución y el yoga comenzó a ser menos popular. El conflicto creció, y yo me di cuenta que si quería crecer como ser humano eso no iba a suceder en ese lugar. Después de dos años en esa situación decidí dejar el Monasterio, fue una decisión muy dolorosa.

Llamé a Don y Amba (fundadores del Instituto de Yoga de Nosara) y les conté lo que estaba pasando, ellos dijeron: “Genial, véngase a Nosara!” Tuve que conseguir un abogado canónico, mi caso fue hasta Roma para ser juzgado en un tribunal del Vaticano. Las monjas son libres de dejar el Monasterio pero eso es como un divorcio, se llama dispensa.

Fue complicado, al final necesité de dos abogados y tuvimos que probar cuáles eran las razones por las que yo quería irme. Pero en este caso, no solo yo quería irme sino que ellas querían que me fuera. Entonces fue más rápido que de costumbre todo el proceso, nos tomó como un año.

A las monjas no se les permite visitar a sus familias, los familiares tienen que venir al Monasterio; la primeras cosa que hice cuando salí fue visitar a ni familia. Fue difícil para mi funcionar en el “mundo exterior” (fuera del Monasterio) en los Estados Unidos, no recordaba como hacer muchas cosas del día a día y no me sentía cómoda. Estaba acostumbrada a una pequeña comunidad y a trabajar en la granja. Lo cotidiano para mi era ver a las mismas 43 monjas todos los días y llevar mi cabeza cubierta con un velo.

Tuve un shock cultural en mi propio país; todo era tan rápido y automatizado (la vida afuera había cambiado mucho). No me acordaba como ponerle gasolina a un carro, no sabía como usar un cajero automático. Las tiendas y supermercados eran especialmente estresantes. Había tanta gente y tantas cosas en todo lado. Tuve que aprender como volver  usar el sistema  después de haber vivido en un Mosaterio por 20 años. Inclusive no sabía como vestirme después de haber usado el hábito por tanto tiempo. Estaba acostumbrada a que me llamaran “Hermana Cecilia” el nombre que me dieron al ordenarme. Ahora había regresado a ser Janel, el nombre que me dieron mis padres.

Vine a Nosara en Junio del 2013 aceptando la invitación de Don y Amba. La vida es mucho más simple aquí. Hay menos opciones en todo, eso lo hace más fácil para mi, casi la mitad de mi vida no había tenido que escoger nada, ni siquiera la pasta de dientes que usaba. Hay menos gente, menos ruido, menos carros; yo de verdad aprecio eso.

Trabajé en el Instituto de Yoga de Nosara hasta que cerró (2016). Trabajar con Don y Amba fue una verdadera bendición para mí. He continuado haciendo mucho de lo que hacía en el monasterio: enseño el curso de “Despertar a traves del Yoga”, di cursos de Pranassage, me he reunido con estudiantes que necesitaban hablar con alguien.

Ahora con mi pareja, Horacio, que conocí aquí en Nosara, estamos abriendo nuestro propio instituto, se llama Nexus, damos diferentes tipos de cursos, nuestro primer curso de 200 hrs para profesores de yoga se llevará a cabo entre el 16 de Julio y el 5 de Agosto. El cupo está casi lleno, mi corazón también se siente lleno. Hay un dicho que dice  “Cuando Dios cierra una puerta siempre abre un ventana”. Nosara ha sido mi ventana a una vida que es mucho más plena de lo que había imaginado.

Nexus Institute tiene diferentes cursos disponibles.

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7 thoughts on “Janel: for 20 years I lived in a Monastery, now I live a fuller life in Nosara

  1. wow! what an interesting story. It’s strange how we can chose to take such different paths through life, yet things have a way of working out for the best! thanks for sharing 🙂

    1. Hello Ella, thank you for your comment. There are many stories of life change in this town, but I think Janel’s is one of the most radical transformations I’ve seen, and I’m glad that she is so happy now.

  2. Janel,
    Thanks for sharing the transformation through yoga that happened in your life. We do not know the twists and turns that can happen in our lives if we are open to them.
    Best of luck in this exciting adventure ahead for you.
    Karuna MA

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