Gabbie: How yoga changed my life

“I want to share a healthy life style, a positive message and remove taboo around yoga. In Casa Amapola we offer yoga in Spanish to make it available to local people, yoga is for everyone”.

 How yoga changed my life

The end of my Nomadic Life

Even though mi family is from Buena Vista in Sámara, we always had a nomadic life. I was in different schools and high schools between Buena Vista, Nicoya and San José. My friends sometimes say they have known someone from when they were in kindergarten, but that is not my case, several times I was told by my parents we are moving and that was it. Fortunately  I have been able to keep in touch with some friends from Nicoya high school.

In 2006  I was working in a kindergarten in Heredia. I came to Nosara in December to visit my mom during vacations; in January I was offered a temporary job at the Harmony Healing Centre and was invited to do yoga. I told  them “what is yoga? No, thank you”.

My job was at the reception, at that time I knew almost no English, but I was able to welcome the clients who came for yoga or massage. People were super patient and understanding with me.

I was here only on vacation, but I really liked my new job and decided to quit the kindergarten to be Healing Centre ‘s permanent staff. It was hard to change from having the weekends off to work on the “touristic schedule” of only one week day off , but I was exited about this change in my life.

Letting yoga lead the way

When the Healing Centre closed for low season I started studing book about yoga and did some research on internet. I was hooked, I even got the courage to teach a yoga class to some friends not been a teacher, just sharing what I had learned during that time.

Almost a year after I had the opportunity to do a yoga teacher training and NYI. It was almost a amazing to have that opportunity, because I didn’t have the money to pay such a high level program; they offered me a scholarship and I paid working for them.

I knew more english then, but my communication still had some limitations.  It was a challenge to take the training in english but I did it! This experience has changed my life in so many ways, I’m grateful for everything I learned and all the doors it has opened for me.

Then I took several trainings on different massage techniques like rebalancing, bambú, prenatal and hot stones. I liked some of them better and even experimented combining them; several years after I had the chance to take a Thai Massage course in San José. With each training I leaned and have grown as a person, and also have had the chance to meet many interesting people and teachers, I’m grateful to have found them on the way.

Before coming to Nosara I wasn’t conscious about how I was living my life, specially my eating habits. For long I felt I was living in a bubble, with no direction, been rebel was the easy way at that time, but those were learning stages and I understand it now and I’m grateful with everyone that helped me to find a better way. I believe that yoga is a tool to enlighten and awake consciousness and that is what it has done to me. Mi perspective in life is so different now.

In 2013 I had the chance to go to Nice (France) to teach at a yoga studio where there was a nice community, very respectful and open to listen and learn. The trip was what I needed to find assurance in my knowledge and notice that I had the experience to develop my own style. My yoga combines different types of practices and techniques that continue to evolve with me.

Conflict, Caos, Peace

I have to admit that in 2014 I had a breakdown. It bothered me the fact that despite of living in a place that thousands visit because of yoga, there is not a stable “sangha” (community) in Nosara. This is a touristic town, people come and go… How can we have and keep a stable community around yoga when energy is always changing? How can one keep the heart open to welcome new friends and new teachers if maybe I won’t see them ever again? I really didn’t have the answers to these questions.

Teaching is something I really enjoy, but I felt I wasn’t going anywhere. Many years have gone by learning and absorbing information, it was the time to process all that information. Finally I decided that the best for me was to leave the routine, take a break and stop been a teacher for a while. I needed to take some time to find answers and take time for my personal practice, it was a good decision. I meditated a lot and one of the lessonsI learned is that it is not the same to teach than to have your own practice.

It is interesting to me that many people think that yoga is a fashion and their focus is on been able to do a difficult position. Now I see that it is a trap from the ego and I can share with them that the physical and the material aspects are not important, that is not the essence of yoga. Yoga is healing and learning,

During that pause I found my current job at Blue Spirit and I really like it, I am production assistant. I have the chance to work with many teachers, some of them at the beginning of their carers, other experienced and well-known; I learn form them and keep meeting people from around the world. I’m, starting to teach again, and have been invited to participate on the iLa Yoga retreats held the last three years in Nosara.

Yoga is for everyone

I find ironic that there is a high percentage of people in this town that work and live form yoga, but most of them don’t practice. That is one of the reasons why Casa Amapola was created, it is an initiative by friends that share the same vision and passion to grow the “sangha” among locals. We want to share a healthy life style, positive messages and practices and remove taboo and prejudice around yoga. We want to offer classes in Spanish, take yoga closer to people so that it can be available for everyone.

I want to pass the message, share everything I have learned. We can keep our roots adopting the healthy practices that yoga provides. I want to teach, continue to learn and I hope people can open their minds and are willing to learn too.

Have you asked yourself “why people pay a lot of money to come to Nosara?” The answer is simple, we have a wild life refuge that we can enjoy everyday, we can be in contact with nature, the surfing is amazing and we are known worldwide for the practice and teaching of yoga.

There are many reasons to be proud of, Nosara is magical and we need to appreciate it and protect it. It is up to us to protect this magic and pass on the message of respect and awareness to everyone that visits our house every year.

Gabbie teaches yoga at the Harmony Monday at 9am. Casa Amapola will be open on June 7th offering yoga classes in Spanish Wednesday’s and Thursday’s at 6:30pm.

Cómo el yoga cambió mi vida

El fin de mi vida Nómada

Aunque mi familia es de Buena Vista de Sámara; siempre tuve una vida super nómada. Estuve en diferentes escuelas y diferentes colegios entre Buena Vista, Nicoya y San José. Casi siempre mis amistades hablan de sus amigos que conocen desde el kinder o desde la escuela pero en mi ese no era el caso, de un día para otro me decían nos vamos y ya. Con los amigos de colegio en Nicoya si he podido mantener un poco más de contacto a través del tiempo.

En el 2006 yo trabajaba en un kinder en Heredia.  El 26 de Diciembre de ese año vine a visitar a mi mamá a Nosara durante las vacaciones de fin de año. En enero me ofrecieron un trabajo temporal en el Harmony Healing Centre y de entrada me invitaron a hacer yoga.  Yo no sabía nada de yoga, y les dije “qué es yoga?, no gracias”.

El trabajo era en la recepción y aunque no sabía hablar casi nada de inglés, sabía lo necesario para saludar a los clientes que venían a clase o masajes. La gente fue muy paciente y comprensiva  conmigo.

Yo solo había venido a Nosara de vacaciones, pero me gustó mucho lo que hacía aquí y decidí renunciar a mi trabajo como asistente de preescolar en Heredia y ser parte del Healing Centre permanentemente. Fue difícil pasar de tener un fines de semana libres a tener que trabajar en “horario turístico”con solo un día libre entre semana, pero me emocionaba este cambio de vida.

Dejando que el yoga guíe mi camino

Poco después, cuando el Healing Centre cerró durante temporada baja yo me puse a estudiar libros sobre yoga. Empecé a practicar y seguí investigando en internet. El yoga me atrapó, hasta me aventuré a darle una clase a mis amigos sin ser profesora, compartiendo un poco de lo que había aprendido en esos meses.

Casi un año después tuve la oportunidad de hacer mi entrenamiento para profesora de yoga en NYI. Fue increíble tener esta oportunidad porque en ese tiempo no tenía el dinero para pagar un entrenamiento de ese nivel, pero recibí una beca y pagué el curso con horas de trabajo.

Ya para entonces hablaba un poco inglés, entendía casi todo, pero mi capacidad de comunicación era limitada. Fue muy intenso llevar el curso en inglés, pero lo logré. Es una experiencia que me ha cambiado la vida de muchas maneras e incluso se ha convertido en mi estilo de vida. Estoy muy agradecida por lo que aprendí y las puertas que esta experiencia me ha abierto.

Luego llevé varios cursos de diferentes técnicas de masaje como rebalancing, bambú, masaje prenatal, piedras calientes y muchas otras. Unas cosas me gustaron más que otras y hasta experimenté combinándolas; años mas tarde pude llevar un curso de masaje Tailandés en San José. Durante cada uno de estos entrenamientos y cursos aprendí, crecí y llegué a conocer mucha gente interesante. Especialmente agradezco mucho todos los maestros que la vida ha puesto en mi camino.

Antes de llegar a Nosara yo era muy poco consciente de como vivía mi vida, especialmente con mi alimentación. Por mucho tiempo sentí que vivía en una burbuja, sin dirección y la rebeldía fue el camino más fácil en ese momento. Pero esas son etapas del aprendizaje y ahora lo entiendo, y agradezco que pude conocer gente que me ayudó a ver un mejor camino. Yo creo que  el yoga es una herramienta para iluminar y despertar la conciencia y eso es lo que ha hecho conmigo. Mi perspectiva de la vida es muy diferente ahora.

En el 2013 tuve la oportunidad de viajar a Niza en Francia y dar clases en un estudio de yoga donde había una linda comunidad, muy respetuosa, abierta a aprender y a escuchar. Este viaje fue el paso que necesitaba para encontrar la seguridad en mis conocimientos y darme cuenta que tenía la experiencia para desarrollar mi propio estilo. Mi yoga combina diferentes tipos de prácticas y técnicas que constantemente siguen evolucionando conmigo.

Conflicto, Caos, Paz

Confieso que en el 2014 tuve un colapso y casi tiré la toalla. Me afectaba y molestaba mucho el hecho de que a pesar de vivir en la “meca” del yoga de Costa Rica no veía que existiera una “sangha” (comunidad) estable en Nosara. En un pueblo turístico la gente va y viene, hay poca estabilidad. Cómo encontrar y mantener un centro estable entre tanta energía cambiante? Cómo hace uno para mantener el corazón abierto para recibir nuevos amigos y nuevos maestros que pronto se irán y posiblemente nunca volveré a ver? Realmente no sabía las respuestas a estas preguntas.

Aunque disfrutaba mucho enseñar, sentía que no estaba yendo a ningún lado y ya habían pasado muchos años de estar aprendiendo y absorbiendo información. Era el momento para procesar toda esa información. Finalmente decidí que lo mejor para mi era salir de esa rutina, darme un descanso y no ser profesora de yoga por un tiempo.

Me pareció que necesitaba tomar tiempo para buscar respuestas y dedicarme a mi práctica personal y fue una buena decisión. Necesitaba hacer esa pausa. Practiqué mucha meditación y me ayudó mucho, una de las lecciones más grandes que aprendí durante este tiempo es que no es lo mismo enseñar que practicar.

Mucha gente piensa que el yoga es algo de moda y su enfoque es poder llegar a hacer la postura más complicada. Ahora veo que eso es una trampa del ego y puedo compartir con ellos que lo físico y material no es lo importante, que esa no es la esencia del yoga.

Durante esta pausa conseguí mi trabajo actual en Blue Spirit me gusta mucho, soy asistente de producción. Trabajo con muchos profesores, unos empezando su carrera y otros ya reconocidos a nivel mundial y de cada uno aprendo algo, y sigo compartiendo con personas de todo el mundo. Ultimamente estoy volviendo a enseñar yoga cada vez más e incluso los últimos tres años he sido profesora invitada en el retiro de iLa Yoga, que ofrecemos aquí en Nosara.

El yoga es para todos

Me parece extraño y un poco irónico que aunque un gran porcentaje de este pueblo trabaja y vive del yoga, la mayoría no sabe qué es ni lo practica. Esta es una de las razones por las que nace Casa Amapola, una iniciativa que creamos entre amigas que compartimos la misma  visión y pasión para crear y expandir el sangha entre los locales.

Queremos compartir un estilo de vida sano, mensajes y prácticas positivas, quitar tabúes y prejuicios al rededor del yoga. Queremos acercar el yoga a la gente y ofrecer clases en nuestro propio idioma y que el yoga realmente sea para todos.

Quiero transmitir el mensaje, compartir todo lo que he aprendido y hacerlo accesible para la gente. Mantener nuestras raíces, adoptando las practicas de vida saludable que el yoga nos brinda. Yo quiero enseñar, seguir aprendiendo y espero que la gente abra su mente y esté dispuesta a aprender también.

No sé si alguna vez se han preguntado: por qué la gente paga tanto dinero para visitar Nosara? La respuesta es simple: tenemos un refugio de vida silvestre que podemos disfrutar todos los días y nos permite estar en contacto directo con la naturaleza, el surf es impresionante y para cerrar con broche de oro, somos reconocidos mundialmente por la práctica milenaria del yoga.

Hay mucho por lo que podemos estar orgullosos, Nosara es mágico y debemos apreciarlo y cuidarlo. Depende únicamente de nosotros proteger esta magia y transmitir este mensaje de respeto y consciencia a todos los que vienen a nuestra casa, cada año.

Gabbie da clases de yoga los lunes a pas 9am en el Hotel Harmony. Casa Amapola abre el 7 de Junio con clases en español los miércoles y jueves a las 6:30pm.

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