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Nicoya, one of the 5 Blue Zones in the World

We can summarize the common practices of the inhabitants of the blue zones in: moving naturally (walking), reducing stress, having a life purpose, eating until you are satisfied not full…

(Español Abajo)

Nicoya, one of the 5 Blue Zones in the World

Two weeks ago, Costa Rica hosted the World Meeting of Blue Zones. For the first time, researchers and experts on the subject of Blue Zones and healthy longevity were brought together in one place, Nicoya.

What are the Blue Zones and where are they located?

They are the places in the world where people live the longest, exceeding 100 years of age. These regions were identified by scientists and demographers, they have found that specific local characteristics and some practices of their inhabitants are responsible of a high incidence of longevity cases.

In Costa Rica, part of the Nicoya Peninsula joins the exclusive list of five “Blue Zones” in the world, which includes: Icaria in Greece, Sardinia in Italy, Okinawa in Japan and Loma Linda in the United States. The Nicoya Peninsula as a Blue Zone is the only one in Latin America and the largest in size.

According to Luis Rosero, of the Central American Population Center (CCP) of the University of Costa Rica, the concentration of inhabitants older than 90 years, with healthy longevity in the Nicoya Peninsula is unique in the world. The mortality of this population is 10% lower compared to other inhabitants of similar age in the rest of the country. According to recent data the population of nonagenarians is of 865 inhabitants

The high life expectancy of the Nicoya Peninsula exceeds the national average of 77.25 years for men and 81.9 years for women; according to the Ministry of Health. It even has a population of over 5,000 inhabitants over 75 years of age.

Which practices result in a long and healthy life?

It can be said that the lifestyle of people living in the so-called blue zones, and the environment of their people, results in longevity. In these places people move more walking than by car, eat more plants than meat, their food includes beans or grains like corn, the family is their reason for being and is the number one in their lives. They have simple ways to relax and have groups of friends and family, with whom they share healthy habits.

We can summarize the common practices of the inhabitants of the blue zones in: moving naturally (walking), reducing stress, having a life purpose, eating until you are satisfied not full, a diet based on fruits, vegetables and grains (eating less meat) , faith and spirituality (to have some kind of belief that nourishes the soul and the spirit), to have a family group with strong ties where there is love, forgiveness and hope.

World Meeting of Blue Zones, Nicoya 2017

Representatives from Italy, Japan, the United States, Belgium, Greece, Argentina and Costa Rica met in Nicoya between November 16 and 18; their purpose was to compare and share information about their research.  They also came to listen to what the longest-lived people have to say about how they have managed to have a long and healthy life

Knowing more about what are the customs that allow the inhabitants of Nicoya to live well for more years will allow our government to create policies that promote healthy living practices, and inform the population in general to include them in their daily lives.

Also during the meeting attendees could enjoy different artistic presentations and cultural activities to rescue traditions. The GuanacasteArte festival organized by the Ministry of Culture was held in the central park of Nicoya; the attendees enjoyed cimarronas, storytelling, concerts with marimbas and bands, cinema, theater, as well as a presentation of music by a Japanese group.

Wellness Tourism in Costa Rica

The Meeting of Blue Zones has a direct relationship with the tourist promotion of the country, since it is related to wellness tourism. Wellness tourism in Costa Rica involves the consumption of tourist services in harmony with the environment that involve outdoor activities, tasting a native cuisine, healthy and excellent presentation and service.

The ICT has launched the Wellness Pura Vida country strategy, with which it seeks to position Costa Rica as a well-being destination, differentiated, offering unique and transformative experiences.

Sources: Ministry of Health of Costa Rica, Ministry of the Presidency of Costa Rica, ICT, Wikipedia, Tecnológico de Monterrey.

Picture: nacion.com

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Nicoya, una de las 5 Zonas Azules del Mundo

Hace dos semanas Costa Rica fue la sede del Encuentro Mundial de Zonas Azules. Por primera vez se logró reunir en un solo lugar a los principales investigadores y expertos sobre el tema de las Zonas Azules y la longevidad saludable.

Qué son y dónde están las zonas azules del mundo?

Son los lugares del mundo donde las personas son más longevas, superando los 100 años de edad. Estas regiones fueron identificadas por científicos y demógrafos, ellos han encontrado que las características específicas locales y algunas prácticas de sus habitantes dan lugar a una alta incidencia de casos de longevidad.

En Costa Rica, parte de la Península de Nicoya se suma a la exclusiva lista de cinco “Zonas Azules” en el mundo, la cual incluye: Icaria en Grecia, Cerdeña en Italia, Okinawa en Japón y Loma Linda en Estados Unidos. La Península de Nicoya como Zona Azul es la única de Iberoamérica y la más grande en extensión.

Según Luis Rosero, del Centro Centroamericano de Población (CCP) de la Universidad de Costa Rica, la concentración de habitantes mayores de 90 años, con longevidad saludable en la Península de Nicoya es única en el mundo. La mortalidad de dicha población es 10% más baja en comparación con otras habitantes de edad similar en el resto del país. Según datos recientes la población de nonagenarios es de 865 habitantes

La alta esperanza de vida en la Península de Nicoya, supera el promedio nacional de 77,25 años en los hombres y los 81,9 años en las mujeres, según datos del Ministerio de Salud. Inclusive cuenta con una población superior a los 5.000 habitantes mayores de 75 años.

Cuáles prácticas resultan en una vida larga y saludable?

Se puede decir que estilo de vida de las personas que viven en las llamadas zonas azules, y el medio ambiente de sus pueblos resulta en longevidad. En estos lugares las personas se trasladan caminando más que en carro, comen más plantas que carne, su alimentación incluye frijoles o granos como maíz, la familia es su razón de ser y es lo principal en sus vidas. Ellos tienen formas sencillas de relajarse y cuentan con grupos de amigos y familiares,  con los que comparten hábitos saludables.

Se puede resumir las prácticas comunes de los habitantes de las zonas azules en: moverse naturalmente (caminar), reducir la prisa, tener un propósito de vida, comer hasta estar satisfecho no repleto, dieuna ta basada en frutas verduras y granos (comer menos carne), fé y espiritualidad (tener algún tipo de creencia que nutra el alma y el espíritu), tener un grupo familiar con lazos fuertes donde existe el amor, el perdón y la esperanza.

Encuentro Mundial de Zonas Azules, Nicoya 2017

Representantes de Italia, Japón, Estados Unidos, Bélgica, Grecia, Argentina y Costa Rica se reunieron en Nicoya entre el 16 y el 18 de Noviembre pasado; su propósito era comparar y compartir información de sus investigaciones. Además escuchar qué es lo que tienen que decir las personas más longevas  sobre como han logrado tener una vida larga y saludable

Conocer más sobre cuáles son las costumbres que permiten a los pobladores de Nicoya vivir bien por más años permitirá al gobierno crear políticas que promuevan prácticas de vida saludable, e informar a la población en general para que las incluyan en su vida cotidiana.

Además durante el encuentro los asistentes pudieron disfrutar de diferentes presentaciones artísticas y actividades culturales de rescate de tradiciones. El festival GuanacasteArte organizado por el Ministerio de Cultura se realizó en el parque central de Nicoya; los asistentes disfrutaron de cimarronas, cuentacuentos, conciertos con marimbas y bandas, cine, teatro, además de una presentación de  música de un grupo japonés.

Turismo de Bienestar en Costa Rica

El Encuentro de Zonas Azules tiene una relación directa con la promoción turística del país, pues se relaciona con el turismo de bienestar. El turismo de bienestar en Costa Rica conlleva el consumo de servicios turísticos en armonía con el ambiente que involucran la realización de actividades al aire libre, degustar de una gastronomía autóctona, saludable y una excelente presentación y servicio.

El ICT ha lanzado la estrategia país Wellness Pura Vida, con la que se busca posicionar a Costa Rica como un destino de bienestar, diferenciado, que ofrece experiencias únicas y transformadoras.

Fuentes:

Ministerio de Salud de Costa Rica, Ministerio de la Presidencia de Costa Rica, ICT, Wikipedia, Tecnológico de Monterrey.

Foto: Nacion.com

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