sacred space

Karen – How I came to build Sacred Space in Nosara

 A Sacred  space allows the energy to flow freely, to connect to the universal energies, connect to the earthly energies to bring it all together to create a sense of grounding, health, prosperity and wellness.

(Español Abajo)

Karen: How I came to Nosara to create a Sacred Space

Planning For a Life Change

I am from Brooklyn (New York), but lived in Maryland (United States) many years before coming to Costa Rica the first time in 2006. I had read about Nosara and its expat community. It sounded appealing as my ex-husband and I had been planning to come here, like so many others before us, and start a new life. We spent two weeks exploring different areas of the country, but decided Nosara was where we wanted to settle. It felt right, even though we weren’t even exactly sure what we would do here.

Upon returning home, I started to have some doubts, because it wasn’t that I was unhappy in my life. I was actually quite content, but it became apparent that it was time for a change… a radical one. And so, began the journey on our quest to find the perfect location for an intimate retreat space. We probably looked at just about every lot from Santa Marta to Playa Garza and after four years and about six or seven visits, we finally found home up in the mountains of Las Delicias.

We moved here and started building in June 2010. At the time I was teaching yoga, and engaged in my healing arts practice (Healing Touch, Thai Yoga, EFT). It all felt very aligned with our plan to create a space for people to come, heal, grow and just plain relax.

Learning about Sacred Space

Once we were set on the plan to create a retreat space, I continued to have a nagging voice in my head prompting me “you have to do this right, there is a way to do this correctly”. I didn’t know what that meant. Something there was telling me you can’t just come here and start building, add an alter and some incense, and call it a sacred space, there is more to it.

I went to see an astrologer, at some point in the reading she told me, “You should be learning how to create sacred space”. I was shocked, as she knew nothing about my plans of Costa Rica, the retreat or the nagging voice in my head. I understood clearly that I had to build my retreat center with intention, intention that was true to my dream to support people during this difficult times.

I felt strongly the earth and the world are going through enormous changes and people are confused, they are searching. I wanted to offer them a place where they can find some space in their head and can expand their vision of themselves, of their lives or whatever they feel they need to heal and grow and find their own, unique truth.

In my search for information to “do this right” I had found a Vastu architect, named Michael Borden. It was from this special man I learned about Vastu Shastra. Vastu states that all structures are living organisms and like the human nervous system can be designed in “harmonic resonance” with the basic underlying energy structure of the universe. Bingo! I was immediately drawn in!

Michael created the floor plans according to vedic astrology. He used our birth information to chart our birth stars. Based on that information and the square footage of the house, a sacred space was then created and set; that mirrors the cosmos (As Above, So Below) which allows the energy to flow freely, to connect to the universal energies, and earthly energies, the nine directions, five elements and nine planets bringing it all together to create a strong sense of grounding, health, prosperity and wellness.

The day we closed on the land we did a fire ceremony in the center of the property using twigs and leaves collected from the perimeter. We made offerings. We asked for permission, and also forgiveness, for the life that was about to be displaced during the process of creating something for the greater good of the world; to help support people during these tumultuous times. With any kind of construction there is always destruction and from all destruction arises new construction, and therein lies the infinite circle of life: birth/death/rebirth.

It has been very beautiful to see how people react to the space at AHKí and the openings they have when they are here. It is a humbling, moving and rewarding experience to feel that I have contributed something where people may have an experience that is really positive and really profound for them. When people thank me for building AHKí, I always respond that it is for THEM she was created and so without THEM her purpose is unfulfilled – and so I thank THEM in return – the chi must always run both ways for balance and harmony.

A Journey of Personal Healing

After the arduous two and a half year process of building – during most of the time, me being physically unwell – and our first successful season under our belts, I found myself traveling to Florida to bury my father.; who had died after been sick for long time. On the way home after picking me up from the airport, my ex told me he wanted out of the marriage, and eventually, out of the business. He moved out that day.

I was devastated. Then, a year later, my brother died. Over the next 3 years – while single-handedly running the business – I buried the two cats I had brought from the states and one of my two dogs went missing. Never to return. There I was in a space I created for other people to heal, trying to heal myself, alone. The loss was profound. It was an incredible journey of healing and awakening for me. But one that has eventually brought a strength and inner peace I could not have gotten any other way.

About a year ago I found Billy on facebook, he was the boy I fell in love when I was fifteen.  We (re)connected very quickly and in a very deep way. He had come to Costa Rica several times in his life to surf and it was his dream to return permanently. When we met again, he was working on his plans to relocate. Bahia Garza was on his list. We both felt the strong synchronicity.

Billy has been a high-performance surfer since he was nine, and a board shaper since the age of fourteen, and so it made perfect sense for us to be together here in the yoga/surfing mecca! He lives here now, he shapes boards for the community. And, his expertise in construction and tile work and been invaluable to AHKi, which he so intensely believes in. He was meant to be here. It truly is a happily ever after!

The message I want to give is “allow the magic to happen”. Sometimes you think things are going to be a certain way, and when things are going differently you think, “why is this happening to me?” With that, we sometimes cut ourselves short of all these amazing things that are just waiting to happen to us. And most times, we have to take a walk through the fire – it may burn like a bitch, but it’s where the light is!

We must trust that we are exactly where we are supposed to be, in every moment. Stay loose, stay open, resist nothing, and be wide-eyed and surprised by the mystery of it ALL. Live Large!

Karen if the founder of AHKI Retreat

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Karen: Como construí un espacio sagrado en Nosara

Planeando un cambio de vida

Soy de Brooklyn (Nueva York), pero viví en Maryland (Estados Unidos) muchos años antes de venir a Costa Rica por primera vez en el 2006. Había leído sobre Nosara y su comunidad extranjera. Parecía atractivo ya que mi ex esposo y yo habíamos planeado venir aquí, como tantos otros antes que nosotros, y comenzar una nueva vida. Esa vez pasamos dos semanas explorando diferentes áreas del país, pero decidimos que Nosara era el lugar donde queríamos establecernos. Se sentía bien, a pesar de que ni siquiera estábamos seguros de lo que haríamos aquí.

Cuando volví a mi país, comencé a tener algunas dudas, porque yo no era infeliz con mi vida allá. En realidad estaba bastante contenta, pero se hizo evidente que era hora de un cambio radical. Y así, comenzó el viaje en nuestra búsqueda para encontrar el lugar perfecto para crear un espacio para un retiro íntimo. Probablemente vimos casi todos los lotes desde Santa Marta hasta Playa Garza y ​​después de cuatro años y unas seis o siete visitas, finalmente en Nosara encontramos un nuevo hogar en las montañas de Las Delicias.

Nos mudamos aquí y comenzamos a construir en junio del 2010. En ese momento yo enseñaba yoga y trabajaba en mi práctica de artes de sanación (Healing Touch, Thai Yoga, EFT). Todo se sentía muy alineado con nuestro plan de crear un espacio para que las personas vengan, se curen, crezcan o simplemente se relajen.

Aprendiendo sobre el Espacio Sagrado

Una vez que decidimos que íbamos a crear un espacio de retiro, tení una voz persistente en mi cabeza que me decía “tienes que hacer esto bien, hay una manera de hacer esto correctamente”. No sabía qué significaba. Algo me decía que no podía venir aquí y comenzar a construir, poner un altar y algo de incienso, y llamarlo un espacio sagrado, había hacer más que eso.

Fui a ver a una astróloga, y en algún momento de la lectura me dijo: “Deberías estar aprendiendo cómo crear espacio sagrado”. Me sorprendió, ya que ella no sabía nada sobre mis planes de Costa Rica, y sobre el retiro o la voz persistente en mi cabeza. Entendí claramente que tenía que construir mi centro de retiros con intención, con la intención de que fuera cierto mi sueño de apoyar a la gente durante estos tiempos difíciles.

Sentía que la tierra y el mundo estában pasando por enormes cambios y que las personas estaban confundidas. Quería ofrecerles un lugar donde pudieran encontrar un espacio en su cabeza y pudieran ampliar la visión de sí mismos, de sus vidas o de lo que sientan que necesitan para sanar y crecer, y encontrar su propia verdad única.

En mi búsqueda de información para “hacer esto bien”, había encontrado un arquitecto de Vastu, llamado Michael Borden. De él aprendí sobre Vastu Shastra. Vastu afirma que todas las estructuras son organismos vivos y que el sistema nervioso humano se puede diseñar en “resonancia armónica” con la estructura energética básica del universo. ¡Bingo! Eso era lo que estaba buscando!

Michael creó los planos de acuerdo con la astrología védica. Usó nuestras fechas de nacimiento para trazar nuestras estrellas de nacimiento. Sobre la base de esa información y los metros cuadrados de la casa, se creó un espacio sagrado. Refleja el cosmos y permite que la energía fluya libremente, para conectarse a las energías universales, y las energías terrenales, las nueve direcciones, los cinco elementos y los nueve planetas que lo unen para crear una fuerte sensación de fundamento, salud, prosperidad y bienestar.

El día que compramos el lote hicimos una ceremonia de fuego en el centro de la propiedad usando ramitas y hojas recogidas ahí mismo. Hicimos ofrendas. Pedimos permiso y también perdón, por la vida que estaba a punto de ser desplazada durante el proceso de crear algo para el bien del mundo; para ayudar a las personas durante estos tiempos difíciles. Con cualquier tipo de construcción siempre hay destrucción y de toda destrucción surge una nueva construcción, y ahí yace el círculo infinito de la vida: nacimiento / muerte / renacimiento.

Ha sido muy hermoso ver cómo reaccionan las personas ante el espacio en AHKí y como se abren cuando están aquí. Es conmovedor y gratificante sentir que he contribuido con algo en donde la gente puede tener una experiencia realmente positiva y profunda para ellos. Cuando la gente me agradece por construir AHKí, siempre respondo que es por ELLOS que fue creada y así sin ELLOS su propósito no se cumple – y por eso les agradezco a ELLOS – el chi siempre debe funcionar en ambos sentidos para el equilibrio y la armonía.

Mi sanación personal

Después del arduo proceso de dos años y medio de construcción, durante la mayor parte del tiempo me encontraba físicamente mal, después de nuestra primera temporada exitosa viajé a Florida para enterrar a mi padre quien había muerto después de una larga enfermedad. En el camino a casa después de recogerme del aeropuerto, mi ex me dijo que quería terminar el matrimonio y finalmente abandonar el negocio.

Estaba devastada. Luego, un año después, mi hermano murió. En los siguientes 3 años, mientras manejaba el negocio yo sola, enterré a los dos gatos que traje de los Estados Unidos y uno de mis dos perros desapareció. Ahí estaba yo en un espacio que creé para que otras personas sanaran, tratando de curarme a mí misma. La pérdida fue profunda. Fue un viaje increíble de sanación y despertar para mí. Pero eventualmente trajo una fortaleza y paz interior que no podría haberlo obtenido de otra manera.

Hace aproximadamente un año encontré a Billy en Facebook, él era el chico del que me enamoré cuando tenía quince años. Nos reconectamos muy rápido y de una manera muy profunda. El había venido a Costa Rica varias veces para surfear y su sueño era quedarse permanentemente. Cuando nos volvimos a encontrar, él estaba trabajando en sus planes de mudarse. Bahia Garza estaba en su lista. Ambos sentimos la fuerte sincronicidad cuando descubrió que yo vivía en las montañas de Garza.

Billy ha sido un surfista de alto rendimiento desde que tenía nueve años, y un hace tablas de surf desde la edad de catorce años, por lo que tenía mucho sentido para nosotros estar juntos aquí en la meca del yoga / surf. Él vive aquí ahora, su experiencia en la construcción ha sido valiosísima para AHKi. Estaba destinado a estar aquí.

El mensaje que quiero dar es “que hay que permitir que la magia suceda”. A veces creemos que las cosas van a ser de cierta manera, y cuando son diferente pensamos”¿por qué me está pasando esto?”. A veces nos cortamos a nosotros mismos de todas estas cosas increíbles que nos están esperando.

Debemos confiar en que estamos exactamente donde se supone que debemos estar, en todo momento. Mantengamos la mente abierta, no pongamos resistencia a nada, y tengamos los ojos abiertos para dejarnos sorprender por TODOS los misterios. ¡Vivamos en grande!

Karen es la fundadora del AHKI Retreat.

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3 thoughts on “Karen – How I came to build Sacred Space in Nosara

  1. I love this story! So sorry for your losses. So ecstatic over your gains. Ahki is on my bucket list. Peace, love, and orange tho’ts. ~Greg

  2. I just happened on your story. It’s very inspirational. Dealing with losses can be awaking for your true path. You are a brave woman.

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