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Chronicle of a flooding in Nosara (Nate)

This is a summary of the experiences lived by my family and some friends in Nosara, during Nate Tropical Storm. This storm affected the entire territory of Costa Rica between October 4th and 6th, 2017. Many people need assistance to recover from this disaster.

(Español y más fotos abajo)

Chronicle of a flooding in Nosara

Before the storm

The previous weekend official institutions announced that a tropical depression was headed toward Costa Rica. Emergency responders were alert; representatives of the Meteorological Institute and the National Commission of Emergencies continually appeared on television reporting on the advance of the depression, which threatened to become a storm.

Since I was on vacation, I had planned to travel to San Jose along with my two-year-old son to visit my family. We planned to hold an important celebration that I did not want to miss. We had scheduled to leave Nosara on Wednesday, October 4th. My husband would stay in Nosara working the house we have been building for several months.

Wednesday, October 4th

On Monday and Tuesday it rained intermittently throughout the day. My husband worked in the construction and I was dedicated to packing preparing for the move.

On Wednesday when we woke up it was raining, it did not stop all day. It was announced that Tropical Storm Nate would directly affect Costa Rica that night. Almost 80% of the national territory was in red alert and the rest of the country in yellow alert. The North Pacific (where Nosara is located) would be one of the areas of greatest impact.

I was hoping to start the 5-hour trip to San Jose before the rains and floodwaters blocked the roads. At lunchtime my husband and I analyzed the severity of the situation and decided that it was safest to stay home. Although the house we live in is just 25 meters from the Nosara River, that was safer than facing the storm on the road and with a small child.

The forecast was correct, when night came the winds and heavy rains hit all of Costa Rica; I felt relieved to be safe at home and along with my husband and son. But I could not stop thinking about all the families of Nosara that live in lower areas, where in case of heavy rain it is sure that the water gets into their houses. It rained all night long, the neighbors will take turns to monitor the river, to see how much the water level was rising. They remember the last severe flood that happened about fifteen years ago.

Thursday, October 5th

At dawn  the river was at 10 meters from the door of the house, there was no electricity or water. My husband went to see if our new house was under water. He returned quickly with news of the damage the whole town had suffered. In the main street of access to the neighborhood had fallen a large tree, but that was not what blocked the passage. The whole street and the two cattle farms on the sides were under the water .

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In our new house the whole property  was flooded and the water came up to the edge of the front door, but incredibly did not come inside.

The workers who are building our house were not so lucky, their two-story house had half of the first floor under water, several of their tools and the car they use to work were covered by water. They helped us protect our belongings, I was glad to reciprocate the favor by sharing with them a warm breakfast and dry clothes. It was hard to know that soon they had to return to their flooded house and with the water at waist height to continue assessing damages and rescuing what they could.

The center of Nosara seemed to be divided in two, the houses on the side of the river were flooded, and those on the other side of the street (which is higher than the lots) were almost undamaged. Besides the other great difference is that the water that had gotten to the houses came from the river with mud and with branches from fallen trees; the water on the other side of the street was transparent and clear, it was rained water.

One of the neighborhoods that suffered most from the flood was Hollywood, the access road was completely covered by water and all houses flooded, people with water to their knees inside their houses trying to rescue their animals and belongings. Several had to be evacuated by boat, another by kayaks.

Even the new bridge, in the stream that they call the “subibaja” (recently constructed) was almost totally covered by the water, there was no way to cross it at the gas station, one could only exit town by the alternative street, that is in higher lands.

We saw the local firefighters helping a family that a tree fell on top of their house. Those who had kayaks offered them to the people who needed to be rescued, and taken to shelters where they could be dry and receive food. Another offered food and a dry place to spend the night. Representatives of public force and ministry of health drive around town valuing damages. Everyone has been helping in different ways.

We spent all day without electricity or water, collecting rainwater in buckets and trying to communicate with our families to tell them that we were ok. This was not over, the storm was following its slow passage through Costa Rica and another rainy night was ahead, the saturated soils could no longer drain so much water. We prepared to receive the night, candles, bottled water and hoping that the river did not rise more, we already had it almost at the door of the house.

In the darkness we received one of the workers who decided to accept the invitation to sleep dry in our house. At eight o’clock at night we were all in  bed, trusting that the worst had already happened. Incredibly we all slept very well.

Friday, October 6th

At 6 o’clock in the morning there was electricity and water, and the river level had dropped a little. After breakfast we went out to reevaluate the damages in our new house and the whole town. Already with the water level lower we could see clearly the damages, that morning the people started cleaning their  houses of mud and debris dragged by the river, some businesses began to open.

That afternoon I was able to see the news on t.v. for the first time. This storm affected the whole country, there were several dead and missing persons, isolated villages, destroyed houses and roads and many people suffering. I had never lived a natural disaster so closely, I am grateful that personally and most of the people close to us have nothing serious to regret, but it hurts me to see the conditions in the homes of many Costa Ricans.

The recovery is just beginning, there is much work ahead for all government institutions responsible for dealing with emergencies. It requires the support and donations of all who can collaborate with the large number of victims. I know that the Ticos are a brave and caring people, and in every community like in Nosara, volunteers are already working to help those who were affected the most.


Crónica de una inundación en Nosara

Antes de la Tormenta

El fin de semana anterior instituciones oficiales anunciaron que una depresión tropical se dirigía hacia Costa Rica. Los cuerpos de emergencias estaban alerta; representantes del Instituto Meteorológico y la Comisión Nacional de Emergencias continuamente salían en televisión informando sobre el avance de la depresión, que amenazaba con convertirse en Tormenta.

Por mi parte, como estaba de vacaciones, tenía planeado viajar a San José junto con mi hijo de dos años, para visitar a mi familia. Teníamos planeada la celebración de un importante acontecimiento que no quería perderme. Habíamos programado salir de Nosara el miércoles 4 de Octubre.  Mi esposo se quedaría en Nosara trabajando en la casa que estamos construyendo hace varios meses.

Miércoles 4 de Octubre

Durante el lunes y martes llovió intermitentemente a lo largo del día. Mi esposo trabajaba en la construcción y yo estaba dedicada a empacar preparándonos para la mudanza.

El miércoles amaneció lloviendo, no paró en todo el día. Se anunciaba que la Tormenta Tropical Nate afectaría directamente a Costa Rica a partir de esa noche. Casi el 80% del territorio nacional estaba en alerta roja y el resto del país en alerta amarilla. El Pacífico Norte (donde está ubicada Nosara) sería de las zonas de mayor impacto.


Yo tenía la esperanza de empezar el viaje de  5 horas hacia San José antes de que las lluvias y la crecida de los ríos impidieran el paso. A la hora del almuerzo mi esposo y yo analizamos la gravedad de la situación y decidimos que lo más seguro era quedarse en casa. Aunque la casa en la que vivimos está a escasos 25 metros del río Nosara, eso era más seguro que enfrentar la tormenta en carretera y con un niño pequeño.

El pronóstico fue acertado, al llegar la noche los vientos y lluvias fuertes golpearon toda Costa Rica; me sentí aliviada de estar segura en casa y junto con mi esposo y mi hijo. Pero no podía dejar de pensar en todas las familias de Nosara que viven en zonas más bajas y donde en caso de lluvia fuerte es seguro que el agua se les mete a la casa. Llovió durante toda la noche sin parar. De madrugada los vecinos salían foco en mano a monitorear el  río para ver que tanto crecía; ellos recuerdan la última inundación grave que sucedió hace como quince años.

Jueves 5 de Octubre

Amanecimos con el río a 10 metros de la puerta de la casa, sin luz y sin agua. Mi esposo fue a ver si a nuestra casa nueva se le había metido el agua. Regresó rápidamente con noticias de los daños que había sufrido todo el pueblo. En la calle principal de acceso al barrio se había caído un árbol grande, pero eso no era lo que bloqueaba el paso. La calle entera y los dos potreros de los lados estaban bajo el agua.

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En nuestra casa nueva el lote entero estaba inundado y el agua llegaba hasta la orilla de la puerta principal, pero increíblemente no entró.

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Los trabajadores que construyen nuestra casa no corrieron con tanta suerte, su casa de dos pisos tenía la mitad de la primera planta bajo agua, varias de sus herramientas y el pick up que usan para trabajar estaban cubiertos por agua. Ellos nos ayudaron a proteger nuestras cosas, me alegró poder retribuirles el favor compartiendo con ellos un desayuno caliente y ropa seca. Lo duro fue saber que al rato debían regresar a su casa inundada y con el agua a la cintura a seguir valorando daños y rescatando lo que se podía.

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Foto de Jader Benavides

El centro de Nosara parecía como dividido en dos, las casas que están del lado del río se inundaron, y las que estaban del otro lado de la calle (que es más alta que los terrenos) casi no sufrieron daños. Además la otra gran diferencia es que el agua que se había  metido a las casas venía del río sucia de barro y con ramas árboles caídos; el agua empozada al otro lado de la calle era transparente y limpia, era agua llovida.

Uno de los barrios que más sufrió por las inundaciones fue Hollywood, la calle de acceso estaba totalmente cubierta por el agua y todas las casa inundadas, gente con el agua a la rodilla tratando de rescatar sus animales y pertenencias. Varios tuvieron que ser evacuados en lancha, otro en kayaks.

Inclusive el nuevo puente, en la quebrada que llaman la “subibaja” (construido recientemente) fue casi totalmente cubierto por el agua, no había paso a la altura de la gasolinera, solo se podía  salir por la calle alterna, que está en tierras más altas.

nosara gas stationFoto de

Vimos a los bomberos locales ayudando a una familia que un árbol le cayó encima de la casa. Los que tenía kayaks los ofrecieron a la gente que necesitaba ser rescatada, y llevada a albergues donde pudieran estar secos y recibir comida. Otro ofrecieron comida y un lugar seco donde pasar la noche. Representantes de fuerza publica y ministerio de salud recorrían el pueblo valorando daños.

Pasamos todo el día sin luz ni agua recogiendo en baldes agua llovida e intentando comunicarnos con nuestras familias para avisar que estabamos bien. Esto no había terminado, la tormenta seguía su lento paso por Costa Rica y se esperaba otra noche lluviosa, los suelos saturados no podían ya con tanta agua. Nos preparamos para recibir la noche, candelas, agua embotellada y la esperanza en que el río no subiera más de nivel, ya lo teníamos casi en la puerta de la casa.

En la oscuridad recibimos a uno de los trabajadores que decidió aceptar la invitación a dormir seco en nuestra casa. A las ocho de la noche ya estábamos todos acostados confiando que lo peor ya había pasado. Increíblemente todos dormimos muy bien.

Viernes 6 de Octubre

A las 6 de la mañana ya había luz y agua, y el río había bajado un poco de nivel. Después del desayuno salimos para revalorar los daños en  nuestra casa y el pueblo entero. Ya con en nivel, del agua más bajo pudimos ver con claridad los daños, esa mañana la gente limpiaba su casa de barro y escombros arrastrados por el río, algunos negocios empezaron a abrir.

Esa tarde pude ver las noticias por primera vez. Esta tormenta afectó al país entero, hubo varios muertos, hay personas desaparecidas, pueblos incomunicados, casas y caminos destruidos y mucha gente pasando necesidades. Yo nunca había sufrido un desastre natural tan de cerca, me siento agradecida de que en lo personal y la mayoría de la gente cercana no tenemos nada grave que lamentar, pero me duele ver las condiciones en que quedaron lo hogares de muchos costarricenses.

La recuperación apenas empieza, hay mucho trabajo por delante para todas las instituciones del gobierno encargadas de atender emergencias. Se necesita el apoyo y donaciones de todos los que puedan colaborar con la gran cantidad de damnificados. Sé que los ticos somos un pueblo valiente y solidario, y en cada comunidad como en Nosara, ya hay voluntarios trabajando para ayudar a los que corrieron con peor suerte.


4 thoughts on “Chronicle of a flooding in Nosara (Nate)

  1. Qué bien descrito lo que se vivió en Nosara y en prácticamente todo el país.
    Gracias por comunicar con tanta naturalidad y sinceridad.

  2. I am in your beautiful country for the first (and definitely not last!) time right now. I have been saddened by the signs of the flooding and amazed at the spirits and tenacity of those working so hard to rebuild. Thank you for sharing your story and your country.

    1. Hello Lisa, thank you for your kind words. Yes, Costa Rica is beautifull and I think it’s people have beautiful hearts and we will keep on helping each other to recover. I hope you come to Nosara next time 🙂

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