love nosara

Susana: I design with LOVE in NOSARA

While living in Pachamama, I came to spend one day at Guiones and I loved it! I was very clear that I did not wanted to live in San Jose. Since I was little I always wanted to live on the beach.

Susana: I design with LOVE in NOSARA

Studying what I love.

I’m from Santo Domingo de Heredia (Costa Rica). I graduated from Communications with an emphasis on Advertising at University of Costa Rica. When I graduated I felt I wanted to run away, I took a sabbatical year in the south of France with a program from the Embassy. When I came back home, I had no choice but to look a job.

I found a job at the offices of Casa Chameleon Hotel in Mal País. It had nothing to do with advertising, but I had to go the beach once a month to cover the manager’s days off. The only thing that was fun about this job was dressing in “office” clothes’; then I began to seriously question what I really liked to do. What would I have studied if the public universities (where my parents wanted me to attend to) offered all the careers  there are.

I came to the conclusion that what I had always been passionate about was Fashion Design. I’ve been drawing clothing on my notebooks since I was about 7 years old. Decided to apply to Altos de Chavón School of Design in the Dominican Republic in 2010. I was accepted, got a loan with CONAPE and in September went there.

This university is a boarding school, all students and teachers live on campus; without television or the internet. The academic requirements are very high, the only thing we did was to draw day and night. I slept an average of 3 or 4 hours (if I could sleep) otherwise I didn’t have enough time to do all the assignments.  The only thing we talked about was our projects and go dancing once in a while

It was crazy! At 3 am there was music playing and more people drawing in the workshop than at 3pm. It is one of the most enriching experiences that I have had and at the same time if I had stayed there another year I would have gone crazy, they really took us to the limit .

When I had to decide the emphasis I chose Fine Arts and Illustration, I changed it because I felt that taking that emphasis (with the Career Director of that moment) was a tool for introspection. Something more than a profession, it was a path of empowerment. That year was vital for me, I made several very significant performance pieces. Including one that was called: “I am a woman giving birth to myself”; where I fasted for 24 hours and then spent 9 hours in total nakedness in a “teepee” that simulated a uterus, meditating until it dawn the next day.

I did my thesis in self-portrait oil paintings. I learned to draw from scratch, to paint with my own voice, to observe, to be comfortable in my body, I experienced a transformation and I witnessed changes in many of my friends. Chavón was a place where you could forget about many social mandates, there was an atmosphere of acceptance. It was a space to get to know yourself, there was a lot of freedom, it was a laboratory to begin to explore who I am.

What do I want to do now?

When I returned from Chavon, I felt very strange after being used to live with that intensity I arrived in San Jose without any plan. My parents supported for a few months (as a graduation gift), so I could have some time for myself. I chose to go to Pachamama to be able to digest everything I had lived in Chavón. In Pachamama I meditated a lot, I took workshops, did detox, ceremonies and retreats of silence.

While living in Pachamama, I came to spend one day at Guiones and I loved it! I was very clear that I did not wanted to live in San Jose. Since I was little I always wanted to live on the beach. The day before returning to San Jose I went to Blue Spirit to apply for a receptionist position, they hired me. I came to live in Nosara in October 2012.

I brought several of my designs of leather canvas bags with me to Nosara. At Blue Spirit they let me sell them at their store and I became more and more involved with the gift shop. I began to make more bags designs, dresses designs and shirt illustrations. I realized that having studied Fine Arts had opened my vision, taught me composition and design, how to think in three dimensions, have a better understanding of color and self-criticism. I loved the idea of ​​designing pieces, regardless of whether it was clothing or accessories.

Love Nosara

Love Nosara was created very organically, we never had the idea to open a store and I think that’s why it is not a conventional store. Manolo my business partner (who was then my boyfriend) and I, didn’t wanted to have a boss, we wanted to create something our way, allowing ourselves to think outside the box.

We had the vision of store as a gallery, we will treat what is for sale as art pieces. We wanted to design everything: the space, the display, take care of every detail. There was not going to be distinction between outside and inside, in general we wanted to create a place where people wanted to be and especially a space where we wanted to work. We designed the space and the showcase together, we used natural materials, lots of recycled wood, we integrated nature (and specifically the tree) the best we could and gave the store a playful side.

We are very grateful because the people who come to Nosara to visit, and also locals, appreciate the store and they like what we do. They understand the concept and what we wanted to achieve. I think that people perceive all the dedication behind it, all the effort and the intention to materialize the idea that​ working and doing what one truly enjoys don’t have to be two different things.

We are very proud that all the pieces we sell are my own designs, handmade in Costa Rica (only some caps are not made here) by different artists. It sounds trite but it’s the reality, we have formed a team with those who give life to the designs, we are in contact with them every week, and there is much affection between us. We took the leap together, we have learned, we have grown and we respect ourselves a lot as professionals. It is much more than a working relationship.

Nosara Love is located on the main road in Guiones, 300mts from the ocean. Open from November to August. 


Susana: Diseños hechos con Amor en Nosara

Estudiando lo que me gusta

Soy de Santo Domingo de Heredia. Me gradué de Comunicación Colectiva con énfasis en Publicidad en la UCR. Al terminar la carrera quería salir corriendo, me di un año sabático en el sur de Francia con un programa de la Embajada. Cuando volví, ya no tenía otra opción más que buscar trabajo.

Encontré un puesto en las oficinas del hotel Casa Chameleon en Mal País. No tenía nada que ver con publicidad, pero tenía la ventaja de que iba cada mes a la playa a cubrir los días libres del gerente. Lo único que me divertía de ese trabajo era vestirme con ropa “de oficina” entonces comencé a cuestionarme seriamente que era lo que realmente me gustaba hacer y que hubiera estudiado si las universidades estatales (a las que mis papás querían que fuera) ofrecieran todas las carreras posibles.

Llegué a la conclusión de que lo que siempre me había apasionado era el Diseño de Modas. Tengo dibujos de ropa en cuadernos desde que tenía como 7 años. Apliqué a la Escuela de Diseño Altos de Chavón en República Dominicana en el 2010. Me aceptaron, saqué un préstamo con CONAPE y en setiembre de ese año me fui para allá.

Esa universidad es un internado, todos los estudiantes y los profesores viven en el campus, sin televisión ni internet. La exigencia académica es súper alta, lo único que hacíamos era dibujar día y noche; yo dormía un promedio de 3 o 4 horas (sí es que podía dormir) para que me diera tiempo de hacer todas las tareas.  Básicamente lo único de lo que hablábamos era de los trabajos y de salir a bailar de vez en cuando…

Era una locura! A las 3 de la mañana en el taller había música y más gente dibujando que a las 3 de la tarde. Es de las experiencias más enriquecedoras que he vivido y a la misma vez si me hubiera quedado otro año me hubiera vuelto loca, realmente nos llevaban al límite.

Cuando tuve que decidir el énfasis escogí Bellas Artes e Ilustración, me cambié porque sentí que ese énfasis (con el Director de Carrera de ese momento) era una herramienta de introspección, algo mucho más allá que una profesión, era un camino de empoderamiento. Ese año fue vital para mí, hice varias piezas de performance muy significativas, entre ellas una que se llamó: “Soy una mujer dando a luz a mí misma”, en donde estuve ayunando por 24 horas y después pasé 9 horas en total oscuridad desnuda en un “teepee” que simulaba un útero, meditando hasta salir a la luz al día siguiente.

Hice mi tesis de autorretratos en óleo. Aprendí a dibujar de cero, a pintar con vos propia, a observar, a estar cómoda en mi cuerpo, viví transformaciones y fui testigo de muchas de mis amigos. Chavón era un lugar para mandar muchos mandatos sociales al carajo, había una atmósfera de aceptación, era un espacio para conocerse, de bastante libertad, un laboratorio para comenzar a explorar el quién soy.

Qué quiero hacer ahora?

Cuando volví de Chavón, me sentía súper rara, después de acostumbrarme a vivir con esa intensidad llegué a San José sin ningún plan. Mis papás me dieron de regalo de graduación mantenerme por unos meses, para que me pudiera dar un tiempo y yo escogí ir a Pachamama para poder digerir todo lo que había vivido en Chavón. Ahí medité mucho, hice talleres, desintoxicaciones, ceremonias, retiros de silencio…

Viviendo en Pachamama vine a pasar un día a Guiones y me encantó! Yo tenía muy claro que no quería vivir en San José, desde pequeña siempre había querido vivir en la playa. El día antes de devolverme a San José vine a Blue Spirit para aplicar al puesto de recepción, me lo dieron y ya con un trabajo asegurado, me vine a vivir a Nosara en octubre del 2012.

Traje a Nosara varios diseños míos de carteras de cuero y bolsos de manta. En Blue Spirit los pusieron a la venta y yo me fui involucrando cada vez más con el gift shop. Comencé a hacer más diseños de carteras, vestidos e ilustraciones de camisetas. Me di cuenta que el haber estudiado Bellas Artes me había abierto el panorama, me había enseñado de composición y diseño, a pensar en tres dimensiones, entender mejor el color y a ser autocrítica. Me encantó la idea de diseñar piezas, sin importar si era ropa o accesorios.

Love Nosara

Love Nosara se fue creando muy orgánicamente, nunca tuvimos la idea de abrir una tienda y creo que por eso no es una tienda convencional. Manolo mi socio (que ese entonces era mi novio) y yo, no queríamos tener jefes, queríamos crear algo como nos diera la gana, permitirnos pensar fuera de la caja.

Teníamos la visión de que la tienda fuera como una galería. Tratar lo que estaba a la venta como piezas de arte. Queríamos diseñar todo: el espacio, el display, cuidar cada detalle, que no hubiera distinción entre afuera y adentro; y en general queríamos crear un lugar donde dieran ganas de estar y sobre todo de trabajar. Diseñamos juntos el espacio y los escaparates, usamos materiales naturales, mucha madera reciclada, integramos la naturaleza (y en específico el árbol) lo mejor que pudimos y le dimos a la tienda un lado lúdico.

Nos sentimos muy agradecidos porque la gente que viene a Nosara de visita, y también los locales, aprecian la tienda y les gusta lo que hacemos. Entienden el concepto y lo que quisimos lograr. Creo que la gente percibe toda la entrega que hay detrás, todo el esfuerzo y la intención de materializar la idea de qué el trabajo y lo que uno verdaderamente disfruta hacer no tienen por qué ser dos cosas distintas.

Estamos muy orgullosos de que todas las piezas que vendemos son diseños míos, confeccionados a mano en Costa Rica (sólo algunas gorras no están hechas aquí) por diferentes artistas. Suena trillado pero es la realidad, formamos un equipo con la gente que le dan vida a los diseños, estamos en contacto todas las semanas, y hay mucho cariño de por medio. Nos tiramos al agua juntos, hemos aprendido, hemos crecido y nos respetamos mucho como profesionales… Es mucho más que una relación de trabajo.

Nosara Love está en la calle principal de Guiones a 300mts del mar, abierto de Noviembre a Agosto.



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