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Gerardo (Lalo): I started working with oxen and horses when I was 12

I really enjoyed working with oxen, it was fun. Sometimes we would go to Nosara river carry the ox-cart with sand and then we would ride on top of the cart back to the farm.

Gerardo (Lalo): I started working with oxen and horses when I was 12

I am Nosareño, I grew up between San Juan and Santa Teresa. After school I didn’t have the opportunity to continue studying, in Nosara there was no high school. The closest one was in Nicoya, going there was not an option for us.

Working as a farmer

I started working when I was twelve (1990) with Don Liborio Castillo. He was a farmer, he planted corn and beans, and had oxen and horses. I helped him in all the work of his finca, such as getting the calves, milking cows, harvesting beans, and even daring to tame horses. I did many jobs as a farmer when I was a boy, I was paid a little; what the farmer could afford.

Sometimes we would “cover” beans on the hill. The thick grass is called “tacotal” (uncultivated land covered with thick undergrowth), it is not a pasture nor a mountain. One has to make “melgas” which are like lanes opened on the field where we can plant.

Then the worker walks the “melgas” throwing the beans for planting, they are thrown anywhenre. Then we cutted the undergrowth, chopped it with a machete until it was even. Thus the bean is covered, the more chopped the grass there is above the planted beans the better; because then only the beans will grow. It climbs the grass and comes to the surface.

Working with oxen is fun

We also provided cargo transportation services with the oxen. Oxen work in pairs, in what is called a yoke. They are tied together to a long board then a rudder is attached to the cart. The clusters of the oxen are tied to the yoke with a special tie, they make are several turns in a specific order, very tight and at the same height.

The oxen are tied with a very strong and long leather sash, the girdle goes through the clusters, the yoke and the oxen’s forehead. If an ox gets loose all the load falls on the other animal and can injure him or damage the load. In order to tie oxen to the yoke, two people are needed, if both of them know how to do it, they can work at the same time. But if not, one person ties an ox first and the second person holds the other ox, so that it does not run away.

I really enjoyed working with oxen, it was fun. Sometimes we would go to the river carry the ox-cart with sand and then we would ride on top of the cart back to the farm. Other times we carried stones, wood, firewood or grains.

We also got wood out of the mountain. We usually tied the trees to the cart, but if they were very large, we would tie them to a chain and the oxen would pull them. It was not easy to get into the mountain, many times we walked on muddy narrow path; if a truck can not pass you use oxen. It’s amazing how strong those animals are …

I had the experience of plowing with oxen, the plow is a piece of metal that is tied with a chain to the yoke. One person is pulling the oxen and another is dominating the plow that is getting into the ground opening the furrows. It is a lot of fun, but you have to know how to do it, because with one foot you step in the furrow and with the other foot in the irregular terrain with weeds; in addition one has to go forward and also leading the direction.

oxen

Plowing was my favorite job. It’s nice to work with animals, although there was an ox that did not like me. If I approached him, he would try to corne me, even if he was tied to the other ox, sometimes he would get angry and wouldn’t obey me. We used to let them rest all the time, we released them from the cart and they would go to drink water.

Taming horses

When we had to work on the hill, we always rode horses. When I was fourteen I started taming horses. One day Don Liborio asked me: “Do you dare to ride one of these horses?” and I said, “Sure.” That’s how I started.

I like to ride calves and riding a horse to tame it is just as fun. I tamed several horses, even an Arab that no one wanted to ride because they said he had bad temper. To tame a horse first you have to tie it and start to approach him and touch him, so that he gets used to humans. You have to do this for several days. Then you put on a saddle and they jump, you have to tie the saddle very hard. Then you starts putting the weight of your hand on the saddle and see how the horse reacts.

The horse always has to be guided, a rope is attached to the muzzle and that rope is tied to another horse that is already tamed. The rider of the other horse walks and pulls the young horse, so if he wants to escape the meek horse stops him. The young horse follows the other horse, imitates him. When you start taming a horse you have to ride it every day, if you stop riding it for a while the horse will forget you. Then you have to start taming it all over again.

Two times I fell from a horse. Once we were in San Juan and when I was going to ride the horse he threw me down. He was almost tamed, but it seems that no one had ridden him for days. Another time I was with a grandson of Don Liborio and my horse started running very fast, the other boy tried to help me. The horse kept on running until we got to a fence, he turned not to crash and I went down to the ground with the saddle. The saddle hung in the horse’s belly, but he kept running. This time I had not tied the muzzle hard enough. After a while we found the horse, I rode him back. Luckily nothing happened to us.

Around five years I worked on the field and with animals, I learned and had a lot of fun. But as i grew older I needed a more stable and better paid job. Then I started working as a gardener and then in houses maintenance.

Gerardo sells chicken and pigs for eating, you can contact him at 8877-4042 

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Gerardo (Lalo): Comencé a trabajar con bueyes y caballos a los 12 años

Yo soy Nosareño, pasé mi infancia entre San Juan y San Pedro de Nosara. Después de la escuela no tuve la oportunidad de seguir estudiando, en Nosara no había colegio. El colegio más cercano estaba en Nicoya, ir hasta allá no era una opción para nosotros.

Trabajo de Agricultor

Empecé a trabajar a los doce años (1990) con Don Liborio Castillo. Él era agricultor, sembraba maíz y frijoles y tenía una yunta de bueyes. Yo le ayudaba en todos los trabajos de la finca, como amarrar terneros, ordeñar vacas, cosechar frijoles y hasta me atreví a amansar caballos. Hice muchos trabajos de agricultor cuando era un muchacho. El señor me pagaba un poquito; lo que él podía.

A veces íbamos a tapar frijoles en el cerro. Al monte grueso se le llama tacotal (Terreno sin cultivar cubierto de maleza espesa),  no es potrero ni es montaña. Allá uno tiene que hacer melgas (Faja de tierra que se marca para sembrar) que son como carrilitos por donde uno va chapeando hasta que sale al otro lado.

Luego el trabajador camina por las melgas echando los frijoles, se tiran así no más donde caigan. Luego se corta el monte, se pica con machete y se deja bien parejito. Así el frijol queda tapado, entre más monte quede encima de los frijoles mejor; porque así solo el frijol crece; trepa por el monte y sale a la superficie.

Trabajar con bueyes es divertido

También dábamos servicio de transporte de carga con los bueyes.  Los bueyes trabajan de dos en dos, en una yunta. Se amarran juntos a un palo largo (yugo) luego se le pone un timón que se amarra a la carreta. Los cachos de los bueyes se amarran al yugo con un amarre especial, son varias vueltas en un orden específico, bien socado y a la misma altura.

Los bueyes tienen que quedar bien amarrados,  se amarran con una faja de cuero muy fuerte y larga. La faja pasa por los cachos, por el yugo y por la frente de los bueyes. Si un buey se suelta toda la carga le cae al otro y puede lastimarse o dañar la carga. Para enyugar bueyes se necesitan dos personas, si los dos saben pueden enyugar al mismo tiempo; pero si no, uno amarra a un buey primero y la segunda persona sostiene al otro buey para que no se vaya.

A mí me gustaba mucho trabajar con bueyes, era divertido. A veces íbamos al río cargábamos la carreta con arena y luego nos montábamos encima de la carreta para regresar. Otras veces transportábamos piedra, madera, leña o granos.

También sacábamos madera de la montaña. Generalmente amarrábamos las tucas a la carreta, pero si eran muy grandes, las tucas se amarraban con una cadena a la yunta y los bueyes las halaban. No era fácil entrar a la montaña,  muchas veces caminábamos por unos trillos embarrialados; donde no entra carro entra buey. Es increíble la fuerza que tienen esos animales…

Yo tuve la experiencia de arar con bueyes, el arado es una pieza de metal que se amarra con una cadena al yugo. Es como llevar un carretillo. Una persona va halando los bueyes y otro va dominando el arado, que se va metiendo en la tierra abriendo los surcos. Es muy divertido, pero hay que tener maña; con un pie uno se para en el surco y con el otro pie en el terreno irregular con maleza. Además uno tiene que ir avanzando y también llevando la dirección. Arar era mi trabajo favorito.

Es bonito trabajar con animales, aunque había un buey que no me quería. Si yo me le arrimaba el hacía el intento de cornearme, aunque estuviera amarrado al otro buey; o se ponía bravo y no hacía caso. Nosotros siempre los dejábamos descansar, les quitábamos la carreta y ellos se iba a tomar agua.

Amansando Caballos

Cuando teníamos que trabajar en el cerro, siempre subíamos a caballo. Ya cuando yo tenía como catorce años empecé a amansar caballos. Un día Don Liborio me preguntó:  “Usted se atreve a montarse en un caballo de estos?” y yo le dije: “claro”. Así fue como empecé.

A mi me gustaba montar terneros y montar un caballito para amansarlo es igual de divertido. Yo le amansé varios caballos, hasta uno árabe que nadie quería montar porque decían que era más bravo. Para amansar un caballo primero hay que amarrarlo y empezar a acercarse y tocarlo, que él se acostumbre a uno, así por varios días. Luego se le pone la silla y hasta que brincan, hay que amarrarles la silla bien duro. Uno empieza a tantearlo, poniéndole el peso de la mano sobre la silla a ver como reacciona.

El caballito siempre tiene que llevar una guía, se le amarra un mecate al bozal y ese mecate va amarrado a otro caballo que ya está manso. El jinete del otro caballo va caminando y va halando al caballito, así si el otro se quiere escapar el caballo manso lo detiene. El caballo joven sigue al otro caballo, lo imita. Cuando uno empieza a amansar un caballo hay que montarlo todos los días, si uno deja de montarlo por un tiempo al caballo se le olvida. Entonces hay que empezar a amansarlo otra vez.

Dos veces me botaron. Una vez andábamos en San Juan y cuando me iba a montar el caballito me botó. Ese estaba casi manso, pero parece que hace días nadie lo montaba. Otra vez yo andaba con un nieto de Don Liborio y mi caballo se desbocó. El muchacho nos siguió tratando de ayudarme, pero el caballo corrió rapidísimo hasta que llegamos a una cerca, giró muy derepente para no chocar y yo me fui para el suelo con todo y silla. La silla quedó colgando en la panza del caballo y así él siguió corriendo. Esa vez yo no le había amarrado el bozal suficientemente duro. Al rato encontramos el caballo, me monté otra vez y regresamos; por dicha no nos pasó nada.

Como cinco años trabajé en el campo, aprendí y me divertí mucho. Pero ya cuando era mayor necesitaba un trabajo más estable y mejor pagado. Comencé a trabajar de jardinero y luego en mantenimiento de casas.

Gerardo vende pollos limpios y cerdos en pie o en canal. Llamarlo al 8877-4042 

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